3d print-lab produceert razendsnel corona-gezichtsmaskers

Als gezichtsmaskers nu zo hard nodig zijn, waarom printen we ze dan niet gewoon? Dat was de gedachte van Heyo Beentje, directeur van het 3DPrintLab op Gate 2, toen hij een oproepje van GGD Goes op LinkedIn las. Zo gezegd zo gedaan. Inmiddels werken zeven 3d printers dag in dag uit aan de gezichtsmaskers. En er zijn nog drie nieuwe printers in aantocht. “We verkopen de maskers naast aan ziekenhuizen en zorgorganisaties, ook aan kappers, schoonheidsspecialisten en tandartsen. Zo kunnen zij straks meteen aan het werk, als het weer mag.” In gesprek met Heyo over het ontstaan van 3DPrintLab, over innovatie en over (onontdekte) kansen van 3d printen.

Eigenlijk is het principe heel simpel. Een plexiglazen schermpje met een aantal voorgedrukte gaatjes erin, aan de boven- en onderkant. Daarbij: twee vrolijk gekleurde randen, waar het schermpje op wordt geklikt. En dan nog een elastiek, zodat de gebruiker het masker voor zijn of haar gezicht kan bevestigen. “Alle maskers versturen we zo: los, als bouwpakket”, vertelt Heyo. “Op deze manier beschadigen de spullen minder snel in de post. En onze klanten kunnen ze heel makkelijk zelf in elkaar zetten.” Het verhaal begon dus met een oproepje op LinkedIn. “De maskers wilden we voor een betaalbare prijs produceren. Met onze grote, industriële 3d-printer zou het te kostbaar worden. En daarom kochten we deze kleinere printers. Met de drie extra printers die in aantocht zijn, kunnen we nog meer en sneller printen.”

Iedereen kan klant zijn

3DPrintLab is in 2013 opgericht na een onderzoek in de regio Midden-Brabant. De maakindustrie in de regio was behoorlijk getroffen door de crisis van 2008. Er was behoefte aan innovatie. 3d printen was toen nog relatief nieuw, en bood mooie kansen. Maarja, zo’n dure industriële printer schaf je niet even één, twee, drie aan. Zeker niet als je nog niet zeker weet wat je eraan hebt. Op basis van een businessplan trad een aantal bedrijven als aandeelhouder toe. Samen met een crowdfundingactie – die 105.000 euro opleverde – schaften ze een industriële 3d printer aan. En zo was 3DPrintLab geboren.

Sinds 2017 is Heyo directeur van het lab. Het eerste dat hij deed, was afscheid nemen van de aandeelhouders. Verkoop en besluitvorming verlopen daardoor gemakkelijker. 3DPrintLab vormde hij om tot een commercieel bedrijf. “Als ik op een feestje over het lab vertel, dan zeg ik ook wel: ieder bedrijf zou klant bij ons kunnen zijn. In principe is overal klandizie. Een goede positie dus.” Wel merkt Beentje dat bedrijven zich soms de potentie van 3d printen nog niet goed beseffen. “Een kennis van mij zit in de audiovisuele sector. Hij had nieuwe zonnekappen voor zijn camera’s nodig. Pas toen ik ze hier zelf op proef had geprint, en in de juiste kleur had laten spuiten, was hij ervan overtuigd dat de kwaliteit nét zo goed is als wat hij voorheen altijd liet maken. En in aanschaf is het veel goedkoper.”

Band met Brabant

Ondanks dat 3DPrintLab zonder haar Midden-Brabantse aandeelhouders verder ging, is het bedrijf nog steeds gevestigd op Smart Industry Campus Gate 2. “De dynamiek met andere bedrijven hier is heel prettig”, zegt Heyo daarover, terwijl hij zijn kantoor uitloopt. In de ruime hal van Gate 2 staat een aantal vliegtuigsimulatoren-in-aanbouw opgesteld, bestemd voor de Chinese markt. “Ze worden geproduceerd door Daedalus, dat ook hier op de campus gevestigd is. Nu printen we regelmatig onderdelen voor hen, bedoeld voor die simulatoren. En dat was niet gebeurd als we elkaar niet hier, op Gate 2, hadden leren kennen. Een erg mooie kruisbestuiving, dus.” Heyo Beentje heeft nog zeer geregeld contact met programmamanager Pierre van Kleef van Midpoint Brabant. Breed glimlachend: “Pierre kent half Brabant. Als hij interessante contacten of bedrijven tegenkomt, dan neemt ‘ie ze gewoon hiermee naartoe. Hij is toch een soort ambassadeur voor ons. Dankzij hem werken we nu bijvoorbeeld aan een prototype voor BB leap – een bedrijf voor vertical farming.”

Liefde voor innovatie

3DPrintLab richt zich niet op één specifieke niche in de markt, vertelt Heyo. De contacten komen nu meestal via via. “Via mijn eigen netwerk, via Pierre, of via andere contacten die ons kennen.” Zo ontwikkelde hij 3d-geprinte elektrische laadpalen en jaren ‘20 straatlampen voor de gemeente Rotterdam, ontbrekende zwembad onderdelen voor een rijkaard op Ibiza en allerlei Corona gerelateerde non-touch oplossingen voor retail. “Uiteindelijk houden we ons het liefst bezig met innovatie. En door onze klantenkring breed te houden kan dat ook. Zoals nu, tijdens Corona. Er moet ineens van alles bedacht worden voor bescherming. En ook om aanraking te voorkomen. Dus we werken nu een aan soort stok waarmee je veilig touchscreens kunt bedienen. En we printen deeghaken voor een broodfabrikant die deze voorheen in China bestelde. Doordat de import nu helemaal stilligt, kwam hij bij ons terecht. Nee, we vervelen ons hier nog niet snel.”

LAATSTE NIEUWS

09 juli 2020

Avans Hogeschool kiest voor Gate2

 “Door deze manier van samenwerken, versterken industrie en onderwijs elkaar.” Vanaf schooljaar 2020 – 2021 werkt Avans Hogeschool samen met ...

LEES DIT BERICHT
29 mei 2020

Aratos System BV verhuist naar Gate 2 in Rijen

Na start-up Aratos HAPS vestigt ook Aratos Systems BV zich nu op Gate 2 in Rijen. Aratos Systems BV is gespecialiseerd in ruimte & satellieten,...

LEES DIT BERICHT
18 mei 2020

Start-up Aratos HAPS BV strijkt neer bij Gate 2

Dataverzameling vanuit de stratosfeer Op 1 mei 2020 tekende Aratos HAPS het huurcontract bij Gate 2. Vanuit Rijen werkt het bedrijf aan een high te...

LEES DIT BERICHT